January 15th, 2019

кот

Кошки в древней Ирландии

Самое раннее захоронение домашней кошки в Ирландии датируется II веком нашей эры. Оно было открыто на участке неподалёку от моста Скэрифф в графстве Мит. Предположительно, кошки были ввезены на остров в первые века после Рождества Христова из Римской Британии. Среди ирландцев кошки считались полезными домашними животными, так как охраняли хозяйский дом и амбары от грызунов. Ктоме того, милые зверьки ценились как компаньоны, домашние питомцы. В так называемых Брегонских законах, юридическом памятнике ирландской древности, стоимость кошки, умеющей как мурлыкать, так и ловить мышей, объявляется равной стоимости трёх коров. Судя по литературным источникам, кошек предпочитали держать женщины, а самые любимые мурлыки спали в комнатах, в специальных корзинках и даже на особых подушечках рядом с хозяйкой. Отдельно отмечалась, как и в наши дни, выдающаяся тяга кошек к молоку, и в сборниках пословиц встречается изречение Cuirm lemm, lemlacht la catt, то есть "Люблю я пивко, как кот молоко". Также кошки древности ничем не отличаются от наших современниц в склонности потаскивать еду со стола, но Брегонские законы делают поблажку их хищной натуре. Если пища была оставлена на столе без надлежащего присмотра, кошка признавалась невиновной и освобождалась от ответственности. Так или иначе, если кот оказался достаточно хитёр, чтобы украсть провиант из ларя или бочонка, хозяева были обязаны возместить всё, что их питомец сожрал. В Уэльсе законы короля Хивела Доброго тоже упоминают кошек: Кошка стоит четыре пенса. Её качества суть зрение, слух, уничтожение мышей, сохранность когтей на лапах и забота о котятах. Если у кошки будет недоставать одного из этих качеств, треть её цены должно возместить покупателю.

Ещё одно, в чём старинная ирландская литература сходна с современностью, -- домашние кошки предстают в ней разномастными, разноцветными. Самый знаменитый в ирландской поэзии кот, Пангур Бан [Белый Шерстобит - ирл.], -- был белого окраса, что отразилось в его имени, но известны и другие клички кошек, связанные с расцветкой: Breone, или Огонёк, для рыжей или мармеладной кошки, Glas Nenta, или "крапивно-серый" -- скорее всего для серой в полоску. Законы брегонов также выделяют в особую группу чёрных кошек с белой грудкой. Нежность, которую в древней Ирландии испытывали к представителям семейства кошачьих, выражается и в традиционных кличках: Meone "маленькая мяу", Cruibne "лапки".

Позднее коты и кошки в изобилии населяют страницы Книги из Келлса, где занимаются ловлей мышей и крыс, а также символизируют душу человеческую.



Из книги Нила МакКотира [Niall Mac Coitir] "Животные Ирландии" [Ireland’s Animals]